sveosportu.com

Bersama WRT 31, Sean Gelael Kembali Ukir Prestasi di Le Mans

Sean Gelael di 24 Hours of Le Mans 2024

– Hasil positif dibukukan pembalap Indonesia Sean Gelael bersama Team WRT 31. Mereka sukses naik podium di ajang bergengsi 24 Hours of Le Mans, putaran keempat FIA World Endurance Championship (WEC) 2024.   

Sean dan dua rekannya di WRT 31, Augusto Farfus serta Darren Leung, menyelesaikan balapan ketahanan paling bergengsi di dunia tersebut di urutan kedua kelas LMGT3, Minggu (16/6/2024).

Perjuangan luar biasa diperlihatkan Team WRT 31, khususnya memasuki paruh akhir balapan 24 Hours of Le Mans yang berlangsung di Sirkuit de la Sarthe sejak Sabtu (16/6/2024).

Start dari posisi ke-15 dan sempat merosot ke P20, trio Sean-Farfus-Leung mampu bangkit melewati trek kering dan basah juga situasi gelap-terang serta melawan rasa lelah hingga finis kedua.

Augusto Farfus dipercaya sebagai starting driver atau pembalap pertama yang turun mengemudikan BMW M4 GT3 nomor 31 milik WRT.

Team WRT 31 saat tampil di 24 Hours of Le Mans 2024
Team WRT 31 saat tampil di 24 Hours of Le Mans 2024. (Dok. Team Jagonya Ayam)

Karena diprogramkan hanya berada di trek selama satu stint, pembalap Brasil tersebut tidak terlalu ngotot, terutama dalam pemakaian ban. Bahkan, posisi Farfus sempat melorot ke P20 sebelum naik lagi ke P16. 

Kemudi lalu beralih ke Darren Leung. Ia memacu mobil selama tiga stint dan posisi WRT 31 masih di kisaran P17 hingga P15. Setelahnya, Farfus kembali tampil dan bisa mendongkrak posisi sampai urutan ketujuh.

Lalu kendali kembali pindah ke Leung, di mana rencananya adalah turun selama tiga stint. Namun, karena ada insiden Dries Vanthoor (BMW Hypercar 15) yang menyebabkan Safet Car masuk, ia dipertahankan di trek hingga jatahnya mengemudi sebagai pembalap Bronze mendekati syarat enam jam. 

Menariknya, saat race normal lagi dan kondisi lintasan bervariasi, Leung justru memiliki kecepatan bagus. Pembalap Inggris ini sempat berada di P8 sebelum mengakhiri tugasnya di P11 dan menyerahkan kemudi kepada Sean Gelael.           

Ketika Sean beraksi, barulah perburuan posisi dimulai. Ia membawa mobil WRT 31 melesat ke P8 sampai P5 setelah tiga stint dan menyerahkan kendali ke Farfus. Tak lama, hujan deras, membuat race dinetralisasi lebih dari tiga jam.

Team WRT 31 di Le Mans 2024
Team WRT 31 bersaing dengan tim-tim lain dalam 24 Hours of Le Mans 2024 di Sirkuit de la Sarthe, Prancis. (Dok. Team Jagonya Ayam)

Di sela situasi SC itulah WRT 31 kembali menugaskan Sean Gelael untuk menggantikan Augusto Farfus. Ia tak perlu waktu lama untuk naik ke P3 usai menyalip Timur Boguslavskiy (Akkodis ASP Team 78) dan Hiroshi Hamaguchi (United Autosports 95).

Posisi Sean sempat tidak stabil akibat lomba yang dipengaruhi pit stop dan kondisi trek. Saat menempati P3, dua mobil Porsche 911 GT3 R Manthey PureRxcing 92 dan Manthey EMA 91 berada di depannya.

Selang beberapa lap, kerusakan teknis memaksa mobil nomor 92 masuk pit dan kehilangan banyak waktu. Ini memungkinkan Sean Gelael naik ke P2 lalu memburu Manthey EMA 91 yang dikemudikan Richard Lietz.

Selepas sebuah pit stop, jarak Sean benar-benar dekat dengan mobil nomor 91. Ia akhirnya bisa menyalip Lietz dan untuk pertama kalinya membawa WRT 31 memimpin 24 Hours of Le Mans

Sayangnya, itu tidak bertahan lama. Akibat ban sudah aus, Sean kesulitan membendung Lietz yang terus menekan. Pun demikian, posisi kedua sudah sangat aman karena selisih 1 menit dengan rival di belakang.  

Dua jam sebelum finis, Sean memberi kesempatan kepada Farfus untuk membawa mobil Team WRT 31 ke garis akhir sebagai runner up, di belakang Manthey EMA 91 yang keluar sebagai pemenang kelas LMGT3.

Ini tentu sebuah pencapaian hebat yang didapat berkat perjuangan luar biasa selama 24 jam non-stop yang diperlihatkan Sean, Farfus, dan Leung, serta seluruh anggota Team WRT 31

Bagi Sean Gelael, finis P2 di 24 Hours of Le Mans 2024 bersama WRT 31 membuatnya mengulang prestasi serupa tiga tahun lalu. Pada edisi 2021, ia juga jadi runner up. Kala itu, Sean membalap untuk Jota Sport 28 di kelas LMP2.         

“Ya Allah, alhamdulillah. Terima kasih banyak buat semuanya yang sudah mendukung dan mendoakan saya sehingga bersama tim bisa finis kedua lagi di Le Mans. Ini jadi semacam kompensasi untuk banyak hal,” tutur Sean.

Berkat raihan podium ini, perburuan gelar juara dunia FIA WEC 2024 kelas LMGT3 makin menarik. Dua tim Manthey sekarang menempati posisi 1-2 dengan poin sama, 75. Sedangkan WRT 31 di P3, terpaut 2 angka.

Setelah 24 Hours of Le Mans, seluruh pembalap dan tim akan mengalihkan fokusnya untuk menghadapi putaran kelima WEC, 6 Hours of Sao Paulo, di Sirkuit Interlagos, Brasil, 14 Juli 2024.

Hasil 24 Hours of Le Mans 2024:

Hypercar: 
1. Ferrari AF Corse #50 
2. Toyota Gazoo Racing #7 
3. Ferrari AF Corse #51

LMP2: 
1. United Autosports #22 
2. Inter Europol Competition #34 
3. IDEC Sport #28

LMGT3: 
1. Manthey EMA #91 (Porsche) 
2. Team WRT #31 (BMW) 
3. Proton Competition #88 (Ford)

Terkini Lainnya

Tautan Sahabat